Phobie scolaire, on vous dit tout !

Le terme “phobie de l’école” a été utilisé pour la première fois en 1941 pour identifier les enfants qui ne vont pas à l’école parce que la fréquentation de l’école provoque une détresse émotionnelle et de l’anxiété . En Grande-Bretagne et depuis le début des années 2000 aux États-Unis, on préfère le terme de refus de scolarisation.

Description

La phobie de l’école est un syndrome complexe qui peut être influencé par le tempérament de l’enfant, la situation à l’école et la situation familiale. Selon la pensée actuelle, la phobie de l’école ou le refus de l’école est un trouble anxieux lié à l’anxiété de séparation. Les enfants refusent d’aller à l’école parce que cela provoque des sentiments de malaise, de stress, d’anxiété ou de panique. De nombreux enfants développent des symptômes physiques, tels que des étourdissements, des maux d’estomac ou de tête, lorsqu’ils sont obligés d’aller à l’école. L’évitement scolaire est une forme plus légère de refus d’aller à l’école. Dans ce cas, l’enfant essaie généralement d’éviter une situation particulière, comme passer un examen ou changer de vêtements pour l’éducation physique, plutôt que d’éviter complètement l’environnement scolaire.

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Le refus d’aller à l’école se produit généralement après que l’enfant est rentré de l’école pour cause de maladie ou de vacances. Il peut également faire suite à un événement familial stressant, tel qu’un divorce, une maladie ou une blessure des parents, le décès d’un parent ou un changement d’école. En général, le refus d’aller à l’école se développe progressivement, les enfants opposant une résistance de plus en plus forte à l’école au fil du temps. Les psychiatres estiment que chez les jeunes enfants, le facteur de motivation est souvent le désir de rester avec le parent ou la personne qui s’occupe d’eux plutôt que d’éviter une situation désagréable à l’école. Chez les enfants plus âgés, ou si le refus d’aller à l’école survient soudainement, il peut être lié au fait d’éviter une situation pénible à l’école comme les brimades, les taquineries, les critiques sévères des enseignants, ou il peut faire suite à un événement humiliant comme le vomissement en classe. Plus un enfant reste longtemps en dehors de l’école, plus il lui est difficile d’y retourner.

Le refus d’aller à l’école n’est pas la même chose que l’absentéisme scolaire. Les enfants qui refusent l’école souffrent d’anxiété et de symptômes physiques lorsqu’ils vont à l’école. Ils peuvent avoir des crises de colère à l’idée d’aller à l’école ou devenir dépressifs. Ils peuvent menacer de se faire du mal s’ils sont obligés d’aller à l’école. Les enfants qui refusent d’aller à l’école travaillent généralement pour obtenir l’autorisation de leurs parents de rester à la maison. S’ils sont autorisés à rester à la maison, ils restent généralement dans la maison ou près du parent ou de la personne qui s’occupe d’eux. L’enfant est prêt à faire des travaux de rattrapage à la maison, à condition qu’il ne soit pas obligé d’aller à l’école.

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Les enfants qui font l’école buissonnière ne sont pas anxieux à propos de l’école ; ils ne veulent tout simplement pas y aller. Ils essaient de cacher leur absence à leurs parents et n’ont aucun intérêt à faire des travaux de rattrapage ou à répondre aux attentes scolaires. Contrairement à la phobie de l’école, l’absentéisme scolaire s’accompagne souvent d’autres comportements antisociaux tels que le vol à l’étalage, le mensonge et la consommation de drogues et d’alcool.

Données démographiques

Les garçons et les filles refusent de fréquenter l’école au même rythme. La phobie de l’école est la plus répandue chez les enfants de cinq à sept ans et de 11 à 14 ans. Ces âges correspondent à l’entrée à l’école et à la transition vers le collège ou le lycée, deux périodes particulièrement stressantes. Selon les estimations, environ 4,5 % des enfants âgés de 7 à 11 ans et 1,3 % des enfants âgés de 14 à 16 ans refusent d’aller à l’école. La phobie de l’école est un problème international, avec un taux estimé à 2,4 % de tous les enfants d’âge scolaire dans le monde qui refusent de suivre des cours.

Les enfants qui ont le plus de chances de devenir des “refuseurs” de l’école partagent certaines caractéristiques. Parmi celles-ci, on peut citer

  • la réticence à rester seul dans une pièce ou la peur du noir
  • s’accrocher aux parents ou aux personnes qui s’occupent des enfants
  • la crainte excessive que quelque chose de terrible se produise à la maison pendant qu’ils sont à l’école
  • des difficultés à dormir ou des cauchemars fréquents sur la séparation
  • le mal du pays lors d’un déplacement dans un autre lieu que l’école, ou un besoin excessif de rester en contact avec le parent ou la personne qui s’occupe de l’enfant pendant son absence

Causes et symptômes

Il semble qu’il y ait une composante génétique à tous les troubles anxieux, y compris la phobie de l’école. Les enfants dont les parents ont des troubles anxieux ont un taux plus élevé de troubles anxieux que les enfants dont les parents n’ont pas ces troubles. La phobie de l’école est souvent associée à d’autres troubles anxieux tels que l’agoraphobie ou à d’autres troubles de santé mentale comme la dépression. Certains experts émettent l’hypothèse qu’une autre cause possible de refus de scolarisation est la séparation traumatique et prolongée de la personne qui s’occupe de l’enfant pendant la petite enfance.

Le fonctionnement de la famille a une incidence sur le refus de l’école. Des événements stressants ou une famille dysfonctionnelle peuvent amener les enfants à se sentir obligés de rester à la maison. Les jeunes enfants sont plus susceptibles de refuser de se séparer de leur parent ou de la personne qui s’occupe d’eux parce qu’ils craignent que quelque chose de catastrophique n’arrive à l’adulte pendant qu’ils sont à l’école. Les enfants plus âgés peuvent refuser de quitter un parent qui est malade ou qui a un problème de toxicomanie, essayant en fait de se débrouiller pour le parent. Ils peuvent également avoir peur de certains aspects spécifiques de l’école, comme prendre le bus ou manger à la cafétéria.

Il n’est pas rare que des élèves de collège et de lycée deviennent des refuseurs de l’école parce qu’ils ont peur de la violence à l’école ou sur le chemin de l’école, qu’ils ont peur d’échouer dans leurs études, qu’ils ont été victimes de brimades ou d’humiliations répétées à l’école, qu’ils ont le sentiment de ne pas avoir d’amis à l’école ou qu’ils sont exclus.

Les enfants qui refusent de fréquenter l’école essaient généralement d’obtenir l’autorisation de leurs parents pour rester à la maison, bien que certains refusent simplement de quitter la maison. Les symptômes physiques authentiques sont courants et comprennent des étourdissements, des maux de tête, des nausées, des vomissements, de la diarrhée, des tremblements, un rythme cardiaque rapide, des douleurs thoraciques, des douleurs dorsales, articulaires ou gastriques. Ces symptômes s’atténuent généralement une fois que l’enfant est autorisé à rester à la maison. Les symptômes comportementaux comprennent les crises de colère, les pleurs, les accès de colère et les menaces de se blesser (automutilation).

Quand appeler le médecin

Les parents d’un enfant qui évite ou refuse l’école doivent appeler leur pédiatre et faire évaluer les symptômes physiques. Si aucune raison ne justifie les symptômes physiques tels que les douleurs abdominales, le pédiatre doit orienter l’enfant vers un psychiatre pour enfants ou adolescents qui peut évaluer l’enfant pour une série de problèmes de comportement, y compris :

  • la phobie sociale,
  • la dépression,
  • les troubles du comportement
  • et le syndrome de stress post-traumatique.

Diagnostic

La forme de traitement la plus efficace est une combinaison de thérapie comportementale et cognitive pendant une période moyenne de six mois. La thérapie comportementale consiste à enseigner aux parents et aux enfants des stratégies pour surmonter certains comportements stressants tels que la séparation et peut impliquer une désensibilisation par une exposition progressive à l’événement stressant. La thérapie cognitive apprend aux enfants à réorienter leurs pensées et leurs actions dans un schéma plus souple et plus affirmé. La thérapie familiale peut également être utilisée pour aider à résoudre les problèmes familiaux qui peuvent affecter l’enfant.

Selon le diagnostic, les enfants peuvent également être traités avec des médicaments pour aider à soulager la dépression, la panique et l’anxiété, ou d’autres troubles de santé mentale. En octobre 2003, la Food and Drug Administration des États-Unis a publié un avis indiquant que les enfants traités avec des antidépresseurs inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (SSRI) pour une maladie dépressive majeure peuvent être plus exposés au risque de suicide. Un avertissement similaire a été émis au Royaume-Uni. Les parents et les médecins doivent évaluer les avantages et les risques de la prescription de ces médicaments aux enfants sur une base individuelle.

Traitement

Le diagnostic est établi sur la base des antécédents familiaux, de l’absence de causes de symptômes physiques tels que des palpitations cardiaques, des vomissements ou des vertiges, et des résultats d’une batterie de tests psychologiques . L’évaluation psychologique varie en fonction des autres résultats et de l’âge de l’enfant, mais comprend généralement plusieurs évaluations de l’anxiété et une liste de contrôle du comportement qui évalue le comportement de l’enfant à la maison et à l’école.

Pronostic

La combinaison de la thérapie cognitive et comportementale semble donner les meilleurs résultats. Dans une étude, plus de 80 % des enfants recevant cette combinaison de thérapies fréquentaient normalement l’école un an après le traitement. Les conditions sous-jacentes qui peuvent affecter le rétablissement de la phobie de l’école comprennent le syndrome de Tourette, le trouble déficitaire de l’attention (TDA), la dépression, la maladie mentale bipolaire, le trouble panique ou d’autres troubles et phobies de l’anxiété.

Prévention

On ne peut pas faire grand-chose pour empêcher le refus de l’école. Cependant, les parents peuvent donner à leurs enfants des possibilités appropriées de se séparer d’eux pendant les années de la petite enfance et de la maternelle en les exposant à des activités telles que la maternelle, les groupes de jeu, les gardiennes d’enfants et la garderie.

Avec les enfants plus âgés, les parents peuvent intervenir pour faire cesser les brimades ou retirer leur enfant de la situation de brimades ou d’humiliation dès qu’elle commence.

Préoccupations des parents

De nombreux parents reconnaissent que leur enfant est réellement en détresse en allant à l’école et encouragent involontairement le refus de l’école en permettant à leur enfant de rester à la maison. Cependant, plus l’enfant reste longtemps à la maison, plus il est difficile de retourner à l’école. Les parents doivent sensibiliser l’école aux difficultés de leur enfant et prendre fermement position en travaillant avec elle pour résoudre tout problème de sécurité ou de harcèlement qui pourrait empêcher leur enfant de bénéficier d’une éducation complète.